Vetroceramica: caratteristiche, manutenzione ed utilizzo

La vetroceramica, uno dei materiali più resistenti al calore, cos’è e come si ottiene, dalle caratteristiche alle applicazioni e utilizzi.  

Cos’è la vetroceramica? 

La vetroceramica è un materiale composito fatto di cristalli di piccole dimensioni immersi in una massa amorfa di materiale vetroso (amorfa perché pur presentandosi allo stato solido, la sua struttura presenta caratteristiche tipiche dello stato liquido). Un materiale composito perché al proprio interno troviamo una fase vetrosa ed una cristallina.

Come si ottiene?

Si ottiene attraverso un processo definito “Cristallizzazione controllata”, che consente di ottenere un materiale, la vetroceramica, con proprietà superiori a quelle del vetro di partenza e dei materiali ceramici in commercio: una  buona resistenza a flessione, tenacità a frattura e  alta resistenza al calore e alle escursioni termiche. In pratica, con la vetroceramica “si cerca” di ovviare alla fragilità del vetro, migliorandone   la durezza,  la resistenza al calore,  agli agenti chimici e  all’usura. Anche rispetto ai comuni materiali ceramici risulta migliorata la resistenza meccanica.

Il  metodo tradizionale  per ottenere la vetroceramica consiste nel sottoporre il vetro ad un particolare  trattamento termico che genera  la nucleazione (aumento del numero dei cristalli) e crescita  dei cristalli presenti nella massa vetrosa.  Più precisamente il trattamento termico prevede due fasi: 

A seconda della composizione  del vetro di partenza e del rapporto tra fase vetrosa e fase cristallina si ottengono vetroceramiche con caratteristiche  e proprietà diverse, in linea con le esigenze dei vari settori di utilizzo: ottico, meccanico, elettrico:

Per completezza aggiungiamo che le caratteristiche delle diverse vetroceramiche, oltre che dal vetro di partenza, dipendono dalle studiate varianti apportate al metodo tradizionale di produzione, che hanno assicurato vetroceramiche lavorabili alle macchine utensili, utilizzabili nel settore dell’ottica e così via.  

Caratteristiche tecniche.

Le principali caratteristiche della vetroceramica sono:

Utilizzi e applicazioni.

Grazie alle sue  proprietà, la vetroceramica  trova applicazione in numerosi ambiti: edile, ingegneristico, dell’elettronica, nel campo biomedico e dell’ottica e come complementi d’arredo per l’ambiente cucina (piano cottura  e  sportelli di caminetti e focolari). Vediamo gli utilizzi più comuni:

Piani cottura in vetroceramica.  

Gran parte della vetroceramica prodotta viene  destinata alla realizzazione dei piani cottura. Raffinati ed eleganti, i piani cottura in  lastre di vetroceramica, in numero sempre maggiore entrano nelle case degli italiani. La possibilità di rendere l’ambiente cucina più tecnologico, l’eco-compatibilità e le potenzialità del materiale sono le ragioni che ne hanno determinato il successo.  

Puoi approfondire l’argomento consultando la guida: Piani cottura in vetroceramica

Pannelli in vetroceramica per il caminetto. 

Nell’ambito dell’ambiente cucina, la vetroceramica viene usata anche per realizzare i pannelli protettivi che fungono da sportelli ai focolari dei caminetti.  L’alta protezione assicurata da questi manufatti, ne giustifica l’utilizzo. L’obiettivo è quello di  proteggere l’ambiente circostante il focolare, senza dover rinunciare al calore della fiamma.  Rispetto ai pannelli tradizionali, presentano numerosi vantaggi:

Altri utilizzi.

Punti di debolezza del materiale.

Nonostante l’ottima resistenza meccanica raggiunta a seguito del  processo di cristallizzazione controllata ed al trattamento di tempra termica o chimica, la vetroceramica continua a far parte della lista dei materiali fragili non utilizzabile quindi per impieghi strutturali (instabilità della struttura cristallina).

Il prezzo molto più alto del vetro, materiale di partenza, ne condiziona l’utilizzo su vasta scala, limitandoli ai casi in cui è richiesto un contenuto coefficiente di espansione termica.

Pulizia del vetroceramica. 

Per la pulizia dei manufatti in vetroceramica, esistono creme specifiche da passare sulla superficie interessata con l’ausilio di una spugnetta o straccetto, lasciare agire per qualche minuto, quindi risciacquare ed infine asciugare col panno pelle.

Bisogna porre  molta cura: le vetroceramiche sono superfici belle a vedersi ma facili a graffiarsi.

Detergente fai da te. Per la pulizia dei manufatti in vetroceramica, è possibile utilizzare  un detergente fatto in casa. Occorrono 400 ml di aceto, 200 ml di alcol, 2 cucchiai di detersivo per i piatti e acqua qb, quindi mescolare gli ingredienti  e utilizzare il detergente così ottenuto con uno spruzzino.

Supervisione: Giuseppe Travaglione

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