I materiali isolanti sono quelli che, in qualche modo e a determinate condizioni, si oppongono al passaggio di uno o più elementi, come il calore, il suono, la corrente. Ad esempio, il sughero è un isolante termoacustico, ossia si oppone al passaggio del calore e del suono. Diversi sono i materiali che presentano queste caratteristiche, con diversa efficace, anche se bisognerebbe evitare gli isolanti sintetici, come le fibre di amianto della cui nocività tanto si discute, per optare per quelli naturali, come il sughero, il legno, la lana di legno, la lana di pecora, la lana di cellulosa, che nel mentre assicurano un ottimo isolamento acustico e termico, non contribuiscono a sigillare l’ambiente. Come materiale isolante ricordiamo, inoltre, il polistirene espanso, il vermiculite, l’argilla espansa, la lana di vetro, la calce espansa. Nel settore edile trova largo impiego l’argilla espansa, per isolare in particolare solai e pavimenti. La lana di vetro è un isolante che teme l’umidità e non presenta un’elevata resistenza, per cui viene utilizzata laddove non si prevedono eccessive sollecitazioni meccaniche. Da evitare, pertanto, per isolare solai calpestabili e pavimenti. Ciò non toglie che si tratta di un isolante molto utilizzato, laddove è tecnicamente possibile, in particolare per interventi di poca entità, appannaggio del bricolage. Non tutti gli isolanti presentano le stesse caratteristiche, non tutti soddisfano le stesse esigenze. Per ogni tipo di intervento bisogna scegliere l’isolante appropriato. Nel settore dell’edilizia i materiali ed i pannelli isolanti rivestono un ruolo importante. Infatti, contribuiscono in maniera determinante alla realizzazione di ambienti sani e confortevoli, preservandoli dai fastidiosi e nocivi rumori e dalle escursioni termiche. Inoltre, gli isolanti, almeno quelli naturali, tengono lontano fenomeni di condensa e quindi di muffa. Non si può prescindere da un buon isolamento nella realizzazione delle coperture dei fabbricati, in particolare quando si vuole rendere abitabile il sottotetto.
Loading